‘Het draait allemaal om bewustwording’

Iris Heijdelberg met Fairtrade school bordAldus Iris Heijdelberg, trotse directeur van Fairtrade school de Omnibus, in een interview met de krant Delft op Zondag.

Veel Omnibus-leerlingen komen uit landen waar Fairtrade een belangrijke rol speelt, vertelt Iris. ‘Maar soms is er in het moederland nog onvoldoende over bekend. Neem Ghana, daar heb ik een tijdje gewoond en gewerkt. Er wordt veel cacao geteeld, maar in de dorpjes is er te weinig informatie over Fairtrade. Boeren weten gewoon niet dat ze zich kunnen aansluiten bij een Fairtrade coöperatie.

Daarom wil ik de kinderen bewust maken van wat Fairtrade is en uitleggen waarom het zo hard nodig is. En via die kinderen hopen we de ouders te bereiken. Fairtrade is het antwoord op wat wij kunnen doen om de wereld wat gelijker te krijgen, om de armoede te bestrijden.’

Kinderarbeid

Haar tijd in Afrika heeft haar bewust gemaakt van het leven van de boeren – zonder Fairtrade, zegt Iris. ‘In het hoogseizoen en tijdens de oogsttijd moeten kinderen meehelpen op het land. Samen met de vrouwen. Dan worden ze thuisgehouden van school. Boeren die een goede prijs krijgen voor hun product, hoeven hun kinderen niet mee te laten werken. Zo simpel is het.’

Ontbijt

‘Op De Omnibus wordt Fairtrade koffie, thee en chocolademelk geschonken. De oudere kinderen krijgen lessen over Fairtrade. We laten filmpjes ziet en studeren toneelstukjes in over kinderarbeid. En als er feestjes zijn dan gebruiken we zoveel mogelijk Fairtrade producten.

Een jaar geleden werd de aftrap gegeven naar een Fairtrade school met een Fairtrade ontbijt. Onlangs hebben we het ontbijt herhaald. Met Fairtrade banaantjes, hagelslag, pindakaas en meer. Natuurlijk communiceren we ook over ons Fairtrade beleid – via de nieuwsbrief aan ouders, op de website, in de schoolgids, met de pers en meer. Met al die activiteiten voldoen we aan de eisen die aan een Fairtrade school worden gesteld.’

Ambities

‘Hiermee is de kous niet af. We moeten blijven aantonen dat we er werk van maken. Vertellen wat onze ambities zijn – bijvoorbeeld overschakelen op kopieerpapier met het internationale, onafhankelijke FSC-keurmerk dat je verzekert dat grondstoffen voor hout- en papierproducten afkomstig zijn uit verantwoord beheerde bossen.

Maar het blijft lastig, want  dit soort producten zijn vaak iets duurder. Als je als school een afweging moet maken tussen alles Fairtrade of een dag een extra leerkracht, dan is de keus snel gemaakt.

Dat geldt natuurlijk ook voor andere scholen. Daarom is mijn droom dat alle scholen – in elk geval die van onze Stichting Openbaar Onderwijs – uiteindelijk besluiten over te gaan op Fairtrade producten.’

Bron: Duurzaam Leven oktober 2013 – Delft op Zondag, Rodi Media ZH
Tekst: Tineke Bal, Gemeente Delft